让人头疼的微软面试题从哪里来?

2008年11月25日 | 查看: 2450次 |

微软以及其它许多公司在面试中都有一个“秘密测试武器”,这个秘密武器通常被称为“挑战”。我的一个朋友没有通过微软的面试。面试后,我与他共进晚餐。他抱怨说:“我恨死那个主考官了,他简直是个蠢货。他连皮亚诺公理这样的基础知识都不懂!”我的这位朋友对此感到愤怒,因为他觉得之所以面试搞砸,是这个主考官对所谈论话题的无知造成的。
结果实情是什么呢?他所申请的职位是项目经理,这是一个负责设计软件而不是编程工作的职位,因此这个职位需要做很多说服性的工作。项目经理要和一群有着很强逻辑思维能力、但缺乏社交技巧的程序员打交道,这需要一种特别的才能。要想做一名项目经理,你需要具备的独特能力是:说服人们接受那些你认为正确的事实,而这基本上就是你的日常工作。你必须是充满耐心和友好的,这是项目经理职位对一个人的素质的基本要求。
“挑战”的最早版本出现在口头进行的斯坦福-比奈智商测试中。测试的人可能会给出下列题目:我们都知道,水能够把水中的鱼托起来,那么请回答这个问题:如果我们有一个桶只有半桶水,把桶放到天平上,水和桶刚好重45公斤。然后把一条5公斤的鱼放进桶里,现在总重量为多少?
大多数成年人都会说45加5是50公斤。主持测试的人这时候可能会问:“这怎么会是正确的呢?你知道水是会把鱼托起来的。”如果被测试的人不断地改变答案,然后说“我觉得答案应该是50公斤,但并不能十分确定。”那么得分为零。只有在被测试者利用逻辑为自己的正确答案进行辩护,并连续挫败两次“挑战”,答案才会被认为是正确的。
这些问题似乎并不针对智力做出测试,但是毫无疑问,应用这种“诡辩”测试的公司很重视这种测试的结果。一般情形如下:在整个面试过程中,考官会引导应聘者说出一些完全肯定、毫无争议的正确答案。然后说“等一下,等一下”,再故意和他唱两分钟的反调,直到他们能够充分证明自己答案的正确。
懦弱的应聘者会选择放弃,这样的人绝对不会被录取。好的应聘者会搬用一整套戴尔·卡耐基的做法来说服你,始终坚持自己的立场。这样的人才会被录用。
无答案的公开试题
微软对面试问题的公开虽不乐意,但也很无奈。早在互联网出现之初,这些试题就已经陆续公开了。
20世纪90年代早期,克里斯·塞尔斯在DevelopMentor公司面试。在面试快结束的时候,一位公司的创始人说道:“好的,你被录用了。但是再问你一个微软公司在面试时常常问到的问题———为什么下水道盖子是圆形的?”
塞尔斯回答说:“没问题,如果你先回答了这个问题,我再来回答你的问题———为什么消防员的背带是红色的?”
这位公司创始人哑口无言。
这次经历促使塞尔斯开始收集微软的面试问题。1996年,他创建了一个网站,并开始把自己听说的微软试题张贴在网上。
南加利福尼亚大学学生柯朗·邦德拉帕提和他的几个朋友一起参加了微软的一次面试。邦德拉帕提把问题整理出来,形成了自己的“微软面试题库”。还有另外一些网站提供类似的服务,例如,4guys from Rolla.com网站的“微软面试问题”和迈克尔·普赖尔的“技术面试问题”(网站里包含各种各样的试题,不只是微软的面试试题)。
你可能认为微软对自己公司的面试问题被公开十分恼怒,事实并不完全是这样。邦德拉帕提和塞尔斯都听说过,微软人力资源部门的人指点员工在初次担任主考官时,上他们的网站参考参考。
当然,应聘者也可以利用这些网站为面试预先准备,但塞尔斯和邦德拉帕提的网站都不提供或者很少提供问题的答案。邦德拉帕提有一次就接到了一个朋友的朋友打来的紧急电话,当时是她参加微软面试的前夜。她面前摆着一大堆从邦德拉帕提网站上打印出来的东西,但是没有一个问题有确定的答案,她想让邦德拉帕提告诉她。
塞尔斯收到许多公司的电子邮件,他们也想“像微软一样招聘”。但他们需要知道问题答案,而塞尔斯的网站把答案都略去了。塞尔斯说:“我总是回答,如果你们不知道答案,就不应该在面试时问这些问题。这往往使他们恼羞成怒。”
微软智力题从哪儿来
逻辑题目是微软16号楼自助餐厅里午餐休闲谈话的一部分。微软的竞争精神使大家认为,能够提出“新”而“有效”问题是一件很“酷”的事情。
许多微软难题的产生带有传奇色彩。据说,有一次史蒂夫·鲍尔默和另一位微软高官慢跑时,看到了一个下水道盖子,便随口问道:“为什么下水道盖子是圆形的?”另一个人灵机一动道:“哟,这可是一个面试的好问题。”这个故事可能真有其事,然而几乎可以肯定,鲍尔默并不是第一个提出下水道盖子这个问题的人。实际上,微软公司的面试智力题都在一些智力题汇编书,或者一些以智力题为主要内容的网站上出现过,微软只不过是给它们“化了妆”而已。
最广为流传的面试问题:
在不使用天平的情况下,怎样称出一架喷气式飞机的重量?
为什么镜子里的影像左右颠倒而不是上下颠倒?
为什么你在宾馆里一打开热水龙头就有热水流出来?
M&M巧克力是怎样做出来的?
你在船上,把一只箱子抛起来,水平面会升高还是下降?
世界上有多少钢琴调音师?
美国有多少加油站?
每小时有多少密西西比河水流过新奥尔良?
一个曲棍球场里的冰有多重?
如果你能够搬走美国50个州中的任何一个,你会搬走哪一个?
地球上有多少个这样的点:往南走1公里,往东走1公里,再往北走1公里,你能回到原来的出发点?
一天中钟表的指针重叠多少次?
迈克和托德两人一共有21美元。迈克的钱比托德多20美元,每个人各有多少钱?在你的答案中不能有分数。
一般说来,将曼哈顿的电话册翻多少次,才能找到你想要找的人名?
你会怎样设计比尔·盖茨的浴室?
你怎样设计一个由计算机控制的微波炉?

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